Desde los meandros.

De todo un poco pero abreviando (no como los meandros).

Sauna finesa. 16 diciembre 2009

Filed under: Curiosidades — Aznar @ 13:19
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Quizás el título sea un tanto redundante puesto que la sauna es originaria de Finlandia, así que con poner sauna habrá bastado. Pero es cuestión de marketing, por cierto, un día pondré por título algo sobre el Madrid o el Barcelona (un resultado o algo así) para ver como suben las visitas ese día. Simplemente como un estudio estadístico.

Bueno, centrándonos en la sauna. Ya he dicho que es originaria de Finlandia (sauna es una palabra finesa) y se sienten muy orgullosos de eso, lo pregonan siempre que pueden y quieren que se note (que no se apropien de su “invento” otros países). Tienen más de un millón de saunas en un país de cinco millones de habitantes. A menos de cinco habitantes por sauna. Se encuentran en todos lados, desde la casa más perdida en Karelia hasta en el Parlamento finés en Helsinki pasando por las saunas flotantes que se puede alquilar para recoger diferentes ríos finlandeses (por ejemplo el Kemijoki en Laponia).

Más o menos así es nuestra sauna (sin embargo la señora no acostumbra a estar y solo están las gradas en un lateral).

En sus orígenes la sauna se ubicaba en el patio de la casa, pero a partir del siglo XX comenzaron a imitar el estilo constructivo de la gente adinerada y las emplazaron cerca de los lagos (aquí por lagos no será…). Así, se refrigeran en el lago durante un corto periodo de tiempo y vuelven al abrigo de la sauna. Estas saunas son secas y se solían usar en común (pero separando hombres y mujeres) puesto que es muy costoso y laborioso encender la estufa y acondicionar todo para disfrutar de un tiempo de sauna saludable y agradable.

En nuestro edificio hay un par de saunas, una para cada sexo, y eso que el edificio es de protección oficial. Al principio hacía más ilusión ponerte a sudar como un tocino (es saludable según dicen) pero pensaba que con el tiempo la gente pasaría de ir. Puesto que en cuatro meses ayer fue el primer día que coincidimos con dos fineses en la sauna, porque siempre estamos ahí extranjeros. Bien es cierto que en el edificio hay mucho extranjero.

Es un buen lugar para practicar en inglés en pelotas. No es que se hable mejor ni peor en pelotas, solamente digo que estás en pelotas y así es como tradicionalmente se toma la sauna finesa. La verdad que se mantienen conversaciones muy agradables e interesantes entre toda la gente que aparece por ahí y como cada uno es de un lugar diferente pues siempre se aprende algo.

Mañana es mi última oportunidad de sauna, al menos para este año.

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Excursiones nocturnas (Helsinki) 29 noviembre 2009

Filed under: Excursiones — Aznar @ 13:08
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Este es el segundo capítulo de las serie que he denominado Excursiones Nocturnas. Si el otro día la aventura discurría en Marruecos, la de hoy lo hace en Helsinki. Probablemente sea más suave pero no deja de ser una excursión nocturna, así que tiene todo el derecho a estar en este blog.

Todo ocurrió hace unas tres semanas en la capital finlandesa. Todo la ciudad bajo cinco centímetros de nieve y a una temperatura esa noche despejada de -8ºC, ha sido con diferencia la noche más fría de lo que llevamos de otoño. A lo que íbamos, el objetivo era coronar una pequeña montaña artificial que hay en el límite entre Helsinki y Vantaa. Según dijo alguien esa montaña distaba más de 50km y era de chalados ir hasta alli. Como se aprecia en el mapa no creo que llegue a tres kilómetros de distancia. Y eso que es de Madrid el chico, que no tienen fama de exagerados.

Bueno, pues con la coña de ir para allá y esto que pillas a la gente en el momento adecuado para decirlo, siempre empleando el comodín de “a que no hay huevos…”. Pues al proponerlo tanto Jesús (el madrileño) y Miao (de la lejana China) dijeron que sí. El problema es que eran las 11 y nos íbamos de fiesta. Así que acordamos estar un rato y luego marchar para allá. En principio íbamos a ir una media hora para fichar pero se nos extendió más y nos pusimos a caminar a eso de las 2 me parece.

Miao, se rajaba… “You are crazy, this morning I have been playing basketball…”. Bien, escusas varias… Pero nada, chavalote, si dices que vas a ir, acabas yendo. No hay más tu tía. Y por la presión cedió al final. Llevábamos más capas que una cebolla. Empezamos a caminar bajo un cielo espléndido, jamás he visto un cielo tan claro en una ciudad. El que estuviese tan despejado era la causa de que hiciera tanto frío.

Pero sin viento, niebla, etc. Y al estar en movimiento no se tenía frío. Como era de esperar nos plantamos en lo alto de la montañita en menos de 30 minutos y estuvimos tomando unas fotos (muy buenas las del Jesús desde ahí arriba). Eso sí, casi le cuesta la amputación de los dedos de la mano por quitarse los guantes para hacerlas y luego por estar mojados no ponérselos más.

Volvimos más o menos por el mismo camino y llegamos a un pequeño lago y río que obviamente estaban helados. Caminamos sobre el hielo. La verdad que fue nuestra primera vez y a mi por lo menos me maravilló. Es una sensación muy extraña. Oír el crujido del hielo, saber que estás andando sobre agua, deslizarte… ¡Genial! Pero se empezaron a hacer grietas y nos piramos de ahí como alma que lleva el diablo. No obstante, ya desde la orilla, nos costó conseguir romper el hielo. Así que habría aguantado bastante más. Pero ¿para qué arriesgar?

El siguiente día hablaré de otra más larga. Casi 20 kilómetros entre Punta Umbría y Huelva…

 

Tampere (Finlandia) 25 noviembre 2009

Filed under: Excursiones,Viajes — Aznar @ 18:38
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Tampere es una ciudad predominantemente industrial a unos 150km de Helsinki en dirección noroeste. Nació hace poco más de dos siglos como un mercado y supo aprovechar después una auténtica curiosidad natural. El canal que conecta los lagos Näsijärvi y Pyhäjärvi y que atraviesa ahora toda la ciudad perfectamente canalizado y estabilizado.

Probablemente lo más sorprendente de esta ciudad de unos 200.000 habitantes es la formación de esa conexión entre los dos lagos. Que estando uno a una altura superior al otro originó unos terribles rápidos. En la actualidad diferentes presas y azudes salvan los desniveles existentes y el agua circula plácidamente por la mayor parte de la ciudad.

La vida cultural es muy importante, ha dado grandes escritores fineses y realiza todos años un festival internacional de teatro. Por cierto, nosotros pudimos asistir a un concierto de órgano en su catedral y fuimos invitados a te y pastas muy amablemente por los paisanos del lugar.

La mejor vista de la ciudad se consigue desde una torre elevada que está en lo alto de la montaña cercana, el problema es que si el día está con niebla es mejor no intentarlo (así fue nuestro caso). Y en verano el parque de atracciones rebosa de actividad así como el planetario.

 

Porvoo (Finlandia). 11 noviembre 2009

Filed under: Excursiones,Viajes — Aznar @ 16:19
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Porvoo es la segunda ciudad más antigua de Finlandia, solo superada por su antigua capital: Turku. Se encuentra relativamente cerca de Helsinki, a tan solo una hora en autobús (el trayecto de ida y vuelta es de unos 12€).  Si se quiere ir en verano hay multitud de ofertas para llegar a Porvoo desde Helsinki, quizá la más atractiva sea la que conecta las dos ciudades por el mar Báltico. Sin duda tiene que valer la pena esa ruta marina para disfrutar de las infinitas islas que salpican el litoral finés como si se tratara del Jónico norteño.

La ciudad no es muy grande, su principal atractivo es el caso antiguo en muy buen estado de conservación. Desde la parte alta de la ciudad hay unas vistas de todo su centro muy bonitas. Y después de las empedradas subidas y bajadas del casco histórico no se puede dejar Porvoo sin pasear por la zona del puerto pseudofluvial. En realidad yo creo que es fluvial del todo… pero el mar está muy cerca.  Por la zona hay un paseo que recorre todo el puerto, o mejor dicho recorre todo el río sobre el que está asentado el puerto. Por supuesto no es un puerto de grandes cruceros ni buques de carga, es lo que se denominaría recreativo.

Hay tiendas (especialmente de chocolates) y otros establecimientos como cafeterías y restaurantes con gran solera y tradición. Además, de las omnipresentes tiendas de recuerdos. Es un buen lugar para verlo en media jornada tranquilamente que gana mucho en verano, sobre todo si se puede hacer el viaje marino entre Helsinki y Porvoo.

 

Se marchó el Stupid. 3 noviembre 2009

Filed under: General — Aznar @ 0:28
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Ya hace tres días de su partida, y ahora ya quedan atrás los malos momentos de la despedida. Ese instante en el que no sabes muy bien qué decir y en el que una mirada a los ojos con un apretón de manos y su posterior abrazo lo dice todo. Los dos supimos que era suficiente. Salí por la puerta diciendo “boa sorte e muito obrigado” y esperando que nos volviéramos a ver.

Ahí está el problema, ese es el origen de los malos momentos de los días siguientes. Por supuesto (eso espero) no es una despedida para siempre, pero la distancia no es de una hora en AVE y 20€ ni tan siquiera de dos horas en avión y 200€. No, son miles de kilómetros y cientos de Euros, y un océano por el medio. Puede ser que pase mucho tiempo hasta el reencuentro y eso me hizo estar el fin de semana con una sensación muy desagradable, como si tuviera una malla comprimiendo mi estómago o no sé que entraña. Son muchas horas juntos: en el tren, el bus, en coche, en bici, de barbacoa, “echando bailables”, corriendo, jugando al fútbol, saltando en las fotos, en la sauna, andando a toda velocidad por Rusia, Laponia, Helsinki, Porvoo, etc. En definitiva, mucho tiempo juntos. Supongo que por todo ese tiempo al final nos llamábamos “stupid” continuamente, por hacer algo nuevo y ser una palabra muy similar en castellano, inglés y portugués.

Pero bueno, al tiempo es precisamente eso lo que queda, los buenos momentos juntos. Y la maldita malla que estuvo conmigo todo el fin de semana se agranda y se va convirtiendo poco a poco en una completa satisfacción. El saber que hay alguien al otro lado del Atlántico en el que puedes confiar para lo que quieras y con el que has pasado dos meses increíbles es más importante. Supongo que así es la vida, tras el valle llega la cima, pues tras los malos momentos llegan los buenos. Es verdad “que el tiempo lo cura todo”, o casi todo.

Así que “stupid”, si lees esto y consigues entender castellano, lo dicho: mucha suerte por tu viaje por la vieja Europa y muchas gracias por todo, especialmente por tus magníficos cursos adelantados de “Cómo viajar aprovechando al máximo”.

 

Delinquir en Finlandia. 29 octubre 2009

Filed under: Curiosidades — Aznar @ 14:10
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Uno mismo pensaba al llegar aquí que en este país la gente era tan civilizada que no necesitaban revisores. Bueno, pues es muy civilizada pero sí tienen revisores en el transporte público. Téngase en cuenta que no hay barreras ni tornos para acceder a él.

No obstante, lo que hoy quiero contar, tiene que ver con la severidad de las sanciones aplicadas. No en el transporte público que son 80 € y alguno lo sabe ya muy bien. Casi ya le saludan por su nombre cuando le están pidiendo el billete que el cabezón sigue sin tener. Vamos a dejar el transporte público…

El caso es que el otro día el sujeto X.Y.Z. acudió al Prisma, un gran supermercado de Finlandia como el Carrefour en España o Francia. Su intención era comprar unos filtros para hacer cigarrillos de liar, una bolsa de cien cuesta unos 70 céntimos de Euro. El problema es que el citado sujeto estaba convencido de que en la bolsa que ponía 100 en realidad salían menos, con lo que ni corto ni perezoso cogió otra bolsa anexa y comenzó a rellenar la bolsa que iba a comprar con otros filtros de su compañera (las bolsas, también tienen vecinas y compañeras).

Muy bien, pues X.Y.Z. se dispuso a pagar, junto con el sujeto O.P.Q. que luego se dio el piro, y tras pagar los 0,7€ acudió e él un señor al que pagan por vigilar el local (un segurata de toda vida). A la pregunta de ¿Sabes por qué estoy aquí? el sujeto X.Y.Z. dijo que “Of course“. Que el había puesto algún filtro de más en la bolsa. El segurata le dijo que lo acompañara a una sala y ahí le dijo que si tenía dinero para pagar la otra bolsa (la compañera) y el señor X. dijo otra vez que “of course“, baste decir que el citado amigo de lo ajeno es de un barrio muy chulo en el sur de Europa.

Tras pagar las dos bolsas le dijeron que esperara a que llegara la policía porque el estaba robando. Obviamente dijo que eso en España no era robar (joder, ¡al menos no cuando te hacen pagar las dos bolsas!). Pues la policía lo llevó al calabozo durante 45 minutos en una sala enana (como un zulo, o bueno, ¡qué narices! como un calabozo, supongo). Lo llamaron y lo pesaron, lo midieron, tomaron las huellas de todos los dedos de las manos, el color del iris, fotos de perfil, frontal, etc. Y no hicieron más cosas porque no tenían más aparatos operativos ese día.

Ahora viene la multa. Aquí la acuerdan en función de tu renta (que justos que son estos fineses), el dijo que no trabajaba que sus padres le pasaban algo de dinero y ante la insistencia del policía que lo quería en “neto, no en bruto” le dijo que unos 600€ y el policia le hizo pagar una multa de 3 euros al día durante 7 días. Es decir 21€, no es mucho, de acuerdo. Pero por unos diez o doce filtros en este país te fichan y no como en España por lo que se ve, porque si en España hicieran esto igual era mucho más seguro el país. Por tanto, desde aquí un recordatorio al sujeto L.M.N. que acostumbraba a tomar prestados unos quesos en el supermecado que superan por 10 el valor de los filtros.

¡Qué cara es la vida en Finlandia!

 

Nos engañan como a… 26 octubre 2009

Filed under: General — Aznar @ 19:07
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Probablemente el famoso dicho de “nos engañan como a chinos” haya que cambiarlo en un breve periodo de tiempo si la Real Academia Española -por supuesto, de la lengua- quiere ser fiel a la realidad.

Y no es que ya no existan engaños en el mundo, no ¡claro que no! El problema radica en la última palabra. Puede que China y sus habitantes sea un lugar muy socorrido para estas expresiones por su lejanía con los países de habla castellana. Y, pues eso, como no hay muestra de lo contrario decimos China (o chinos).

¡Pero ojo! Señores españoles. ¿No sería más correcto decir: “nos engañan como a españoles“? Se vienen muchos ejemplos a la mente, desde la final de Copa del año pasado en donde se silenciaron dos minutos que no interesaban hasta la famosa gripe aviar que iba a acabar con todos nosotros. Y muchos otros, está claro que no todos afectan solo a España (como la gripe aviar) porque si no ya sería patético. Pero hay uno que afecta de una forma muy grave, me refiero a la telefonía móvil.  ¿Cómo puede ser que mandar un mensaje dentro de España (entre Belchite y Alcalá de Henares, p.ej.)  sea más caro que hacerlo desde una compañía finesa a España?

Es algo incocebible. Siendo que Finlandia es un país más caro en general, y con unos sueldos muy superiores a los españoles. En Finlandia no existe establecimiento de llamada, si tu hablas 20 segundos te cobran por esos segundos y no por un minuto, si envías un mensaje es el mismo coste a cualquier lugar (0.07€), etc. Ya no voy a entrar a hablar de internet porque decididamente “nos engañan como a españoles“…