Desde los meandros.

De todo un poco pero abreviando (no como los meandros).

Liebre atropellada. 14 febrero 2013

El pobre animal fue atropellado hace algunas semanas cerca de la casa del jabalí en el término de Tauste. Parece una liebre adulta macho. Por su estado, supongo que fue atropellada la tarde o noche anterior, o incluso esa misma mañana. No creo que fuera muy rápido el vehículo que la atropelló porque el cuerpo parece bastante íntegro. No obstante, el principal objetivo de esta entrada es recalcar que tenemos que ser conscientes cuando vamos al volante, especialmente por la noche en caminos y carreteras pequeñas, de que en cualquier momento nos puede sorprender un animal invadiendo la calzada en un santiamén. Esto, evidentemente, suele ser fatal para el animal lo cual es una auténtica lástima, pero puede convertirse en un grave problema para nosotros si en lugar de una liebre es un jabalí o un zorro. Así que a moderar la velocidad por estas zonas.

Liebre atropellada.

Liebre atropellada.

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Ovejas perdidas por Tauste y Pradilla. 4 febrero 2013

No es muy frecuente encontrarse ovejas perdidas por el monte. Alguna vez puedes tropezar con alguna, generalmente cerca de los pueblos, pero son pocas si se compara con la gran cantidad de ovejas presentes en Aragón (aunque muchas menos que décadas atrás). Lo normal es que esas ovejas estén perdidas unos días, al fin y al cabo son una presa muy fácil para los depredadores, zorros básicamente. Pero lo que voy a contar ahora me hace pensar que las ovejas que hemos encontrado hoy llevan unas semanas viviendo libres y, por favor, cualquiera que tenga algo de idea que opine acerca de lo que voy a decir porque voy a lanzar mi hipótesis.

En primer lugar la situación: en el linde de los términos municipales de Pradilla de Ebro y Tauste. Las laderas occidentales de los Montes de Castejón que caen hacia la llanura de Las Cinco Villas. Las ovejas han sido vistas esta mañana en la parte más alta de esas laderas, muy cerca de la llanura que se forma en la cima. Estaba recogiendo muestras de sedimentos cuando he oído un ruido, he mirado y no he visto nada. Hace unas semanas encontré por la zona algunos restos de heces que pensé podían ser de liebre o conejo, pero que hoy he confirmado que eran de oveja. Al rato, sin oír un ruido, he sentido que había algo más por ahí y he mirado hacia donde antes había oído el ruido. Me he encontrado a una oveja con su corderico mirándome a unos 30 metros de mí.

Ovejas mimetizadas con el paisaje de margas y calizas.

Ovejas mimetizadas con el paisaje de margas y calizas.

No es fácil distinguir a las ovejas en estos terrenos porque tienen prácticamente el mismo color que el entorno, un material original en el que predominan las calizas y las margas. En la foto superior las dos ovejas están en el centro de la imagen mirando a cámara. Me he acercado hacia ellas, subiendo por un peñasco cercano, apareciendo a escasos tres metros de ellas y, obviamente, cuando he aparecido han cogido las de Villadiego. Se han alejado hasta quedar a unos cuarenta metros de mí y entonces la madre se me ha quedado mirando y el cordero se ha puesto a resguardo del viento con la cabezica apoyada en el lomo de la madre. ¡Qué ternura! En ese momento me han dado bastante pena por lo vulnerables que parecían (y probablemente lo eran). La cría y su madre a merced de cualquier depredador que aparezca, o peor aún, de cualquier humano que quiera entretenerse un rato con ellas. Ahí es cuando he ido a avisar a Carolina para que las viera y a coger la cámara de fotos al coche.

Madre y cría se alejan tranquilamente.

Madre y cría se alejan tranquilamente.

Cuando he vuelto las ovejas seguían ahí y les he hecho alguna foto. Hemos intentado bajar por una parte más alejada e intentar subir por una zona próxima a ellas para dirigirlas hacia el camino pero los bichos se han pispado y han comenzado a bajar más hacia la salida del barranco. Ahí es cuando he sacado el resto de las fotos con ellas a la carrera. Una carrera que deja mucho que desear si se la compara con su antepasado el muflón o con su pariente lejano la cabra, pero que nos dejaba a nosotros a años luz por esas pendientes elevadas. Eso es gracias a que las ovejas pertenecían a la Rasa Aragonesa y eran bastante más ágiles y rústicas que otras ovejas como la Charollais, ¡menudo bicho gordo!

Ovejas a la carrera.

Ovejas a la carrera.

Ahora me voy a atrever a lanzar mi teoría. Siendo que la última vez que estuve por la zona vi restos de heces, del mismo estilo que los vistos hoy, y estoy convencido de que son de ovejas. He pensado que estas ovejas llevan por lo menos unas seis semanas por la zona. La madre llevaba marcajes en la oreja, sin embargo la cría no. Además, llevaba el rabo sin cortar, que normalmente las ovejas lo llevan corto. Claro, que no sé a qué edad se las cortan. Es decir, que o bien esta oveja se separó del ganado cuando se puso de parto y luego no supo encontrar al resto o bien se perdió al poco de que naciera su cría. Pero esto último parece más complicado, que se hayan perdido justamente las dos y además por qué. De la otra forma la explicación es más sencilla: al parir perdió al grupo y ha criado en libertad a su retoño durante casi dos meses (o quizás más).

Fin de la carrera, a unos ochenta metros de nosotros.

Fin de la carrera, a unos ochenta metros de nosotros.

En verdad si el retoño es macho, gracias a esta pérdida de la madre está viviendo más tiempo y sin comer pienso, todo leche y algo de pasto natural (si ya tiene edad suficiente). Digo esto, porque si estuviera con el pastor supongo que a los tres meses le tocaba matarile. Siendo hembra quizás la usaban como reposición y no le tocaba matarile tan pronto, pero desde luego que si es macho el despiste de su madre le está alargando la vida. Ahora bien, esa fragilidad que han demostrado se hace difícil de asimilar. No parecían nada seguros de sí mismos. Pero claro, son ovejas y se notan los más de diez mil años de dependencia humana.

Quién sabe, quizás estos dos ejemplares sean los precursores de la futura especie Oveja de montaña taustana

 

¿Azafrán en Tauste y Pradilla? 1 noviembre 2012

Hace unas semanas al salirme del camino, cerca de donde se juntan los lindes municipales de Pradilla de Ebro y Tauste (Zaragoza), me encontré con algunas flores de una planta que consideré azafrán por el color. Esto supuso para mí una gran alegría porque pensaba en cómo los agricultores de la zona podrían cambiar su raquítico cultivo de cebada por uno de azafrán mejorando así su calidad de vida. ¡Iluso de mí! ¡Cómo si el azafrán fuera ya muy rentable en Europa! Hice unas fotos del supuesto azafrán y continué con mi cometido pensando en lo lejos que estaba la zona de cultivo de azafrán más próxima, las llanuras del Jiloca, a unos 100 kilómetros.

Foto del supuesto azafrán, que finalmente fue Merendera montana.

Al comentarlo al día siguiente en la Universidad de Zaragoza y comprobando con la información del Herbario de Jaca del IPE se me desmoronó la idea de que pudiera ser azafrán y establecimos que se trataba de la Merendera montana (L.) Lange. Principalmente debido a que el azafrán lanza sus flores unos centímetros por encima del suelo, mientras que en la Merendera montana la flor casi toca el suelo. Muy común en las zonas de montaña de la península Ibérica pero rara en la Depresión del Ebro. No obstante, ahí estaba, en unos terrenos afectados por el incendio de San Gregorio de 2009. Un terreno machacado por los trabajadores que llevaron a cabo la construcción de las fajinas. Por tanto, un lugar propicio para el desarrollo de esta planta. La planta se encontró a unos 400 metros de altitud, por debajo de su rango altitudinal (450-2100), aunque se ha llegado a citar hasta los 240 metros y los 2620 metros.

Así pues, lo que parecía azafrán resultó ser Merendera montana, un geófito bulboso con floración entre julio y octubre. En Aragón esta planta también recibe los nombres coloquiales de escusameriendas y espachaberaneantes. Ambas hacen referencia a su tardía floración, la segunda indica que la floración es simultánea a la desaparición de los veraneantes en las zonas turísticas pirenaicas y la primera nos retrotrae a tiempos pretéritos cuando nos regíamos por la luz del sol y el acortarse los días se perdonaba la merienda por anticiparse la cena. Curiosamente, unos días después me tropecé con esta planta de nuevo, pero en esta ocasión cerca de Huesca, en las proximidades de la alberca de Loreto.

 

Mantas volando con pelícanos. 6 enero 2012

Filed under: Fauna y flora — Aznar @ 20:28
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Preciosas imágenes de un documental de la BBC en el que se ve a mantas (tipo de pez aplanado) saltando y flotando unos metros por el aire. También hay pelícanos volando. Grabado frente a las costas de la California mexicana, en el Mar de Cortés.

Es admirable la calidad técnica y de contenidos de los documentales de la BBC que he tenido oportunidad de ver, recuerdo muy gratamente algunos de ellos: una serie de seis documentales sobre China y su diversidad biológica, un reportaje del Che y otra serie de tres programas en las que recorrían toda la línea del Ecuador. Se disfruta viéndolos y además al final sientes que han aportado algo, que hoy en día no es poco.

 

Luciérnagas en Viver de Vicort. 12 septiembre 2011

Cada vez es más complicado encontrar luciérnagas en nuestros montes. Recuerdo cuando era niño que en Malanquilla era relativamente sencillo verlas por la noche en las cunetas de la carretera. Hoy en día han desaparecido casi por completo, entre otras cosas porque la carretera está recién remodelada y si alguna aun sobrevivía antes de las obras fue sacrificada en honor a una carretera de dos carriles para un pueblo de 130 habitantes.

En cualquier caso, no es la carretera la culpable del descenso de luciérnagas. En general estos animales son muy sensibles a la contaminación y parece que cada día está todo más contaminado si atendemos a su drástico descenso.

A principios de agosto paseando por las inmediaciones de Viver de Vicort en el comarca aragonesa de Valdejalón nos encontramos con un par de luciérnagas. Ambas estaban en el talud contiguo al camino. Eso sí, no estaban juntas, vivos una y a los 500 metros la otra. Es esperanzador que a tan solo 50 km de Zaragoza y algo menos de 30 km de Calatayud se puedan encontrar espacios como ese. La luciérnaga es un indicio de calidad, pero hay otros factores que confirman la relativa calidad de ese paraje.

Foto con flash de una luciérnaga en el Sistema Ibérico de Zaragoza.

La carretera más cerca al lugar donde se encontró la luciérnaga dista varios kilómetros, a pesar de encontrarse Viver de Vicort a apenas un par de kilómetros del lugar donde se vieron las luciérnagas. Hay que reseñar que a Viver de Vicort no ha llegado jamás la carretera, el pueblo es una pedanía de Santa Cruz de Grío, situado al fondo del valle. Viver está en la cabecera. Viver contaba a principios de siglo con 100 habitantes (en 1930) y hoy en día aparece como deshabitado, ahora bien, en periodos vacacionales sí que hay personas viviendo en el pueblo.

Atardecer cerca de Viver de Vicort.

Llama la atención el modelo de desarrollo de esa zona, que se asemeja al pirenaico -salvando las distancias-. Se constituye un núcleo grande y diversas pedanías aprovechan cada palmo de terreno -en este caso solo una pedanía porque la tierra no es tan fértil como en el Pirineo y se tiene menos superficie-.

Ya que he comenzado hablando de luciérnagas terminaré diciendo que la mayor densidad de luciérnagas que he visto jamás ha sido en Venezuela, en el estado de Lara. Me hizo tremenda ilusión porque me recordó los tiempos en que estas abundaban por la Europa meridional. Si bien, apremio a quien quiera verlas porque no se controla mucho la contaminación en América Latina y supongo que las luciérnagas irán decreciendo considerablemente. Aunque siempre quedarán reductos vírgenes en aquel inmenso y maravilloso continente.

 

Briza Media (Zedazilla). 8 septiembre 2011

Una de las gramíneas que más ha llamado mi atención es la Briza Media (ver foto inferior, tomada en las inmediaciones del Balneario de Panticosa) porque se diferencia notablemente de las gramíneas más comunes que se está acostumbrado a ver. En donde todos los granos se presentan próximos.

También se conoce comúnmente como zedazilla o cedacillo. Florece entre mayo y agosto y se suele encontrar en terrenos algo elevados en Aragón, desde los 600 metros hasta los 2400. Es bastante abundante en los pastos de montaña, especialmente en los pirenaicos. Aunque también se encuentra en el Sistema Ibérico aragonés.

Briza Media, en Panticosa.

Para más información fidedigna y de una forma muy didáctica remito como siempre al Herbario de Jaca.

 

Carduus carlinoides (cardo de nevero). 5 agosto 2011

Filed under: Fauna y flora — Aznar @ 8:02
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Carduus carlinoides: es un cardo (de ahí el género) muy fácil de reconocer por el color de su flor rosa púrpura. Su nombre común es cardo de nevero, porque crece en pequeñas comunidades allí donde la nieve persiste hasta bien entrada la primavera. Además, como bien indica la especie es carlinoides por la semejanza que presentan sus hojas con la carlina.

Cardo de nevero en el Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido (Huesca).